Σε ένα εντυπωσιακό παιχνίδι που κρίθηκε στις λεπτομέρειες και ήταν γεμάτο θέαμα και σασπένς, ο ΠΑΟΚ επικράτησε δύσκολα του Πανιωνίου με 84-80 στην Πυλαία και έκανε το 3-1 στην σειρά των μικρών τελικών κατακτώντας, παράλληλα, την τρίτη θέση στο Πρωτάθλημα.

Ο ΠΑΟΚ πήρε φόρα από την νίκη του στη Ν. Σμύρνη και με ένα ξέσπασμα στο τελευταίο δεκάλεπτο πήρε τη δεύτερη νίκη του σε ισάριθμους αγώνες στη σειρά των μικρών τελικών με τον Πανιώνιο και μαζί έκανε ένα αποφασιστικό βήμα για την κατάκτηση της τρίτης θέσης του Πρωταθλήματος.

Την τιμητική του θα έχει πριν από την έναρξη της αναμέτρησης με τον Πανιώνιο, ο προπονητής του ΠΑΟΚ, Σούλης Μαρκόπουλος, καθώς ο ΕΣΑΚΕ, μέσω του προέδρου του, Γιώργου Χαλβατζάκη, θα τον βραβεύσει για τις περισότερες από 600 συμμετοχές του στους πάγκους σε επίπεδο πρώτης κατηγορίας.

Σε ένα κακό από πλευράς ποιότητας, αλλά πολύ ενδιαφέρον από πλευράς σασπένς παιχνίδι, ο ΠΑΟΚ κατάφερε να αποδράσει από τη Ν. Σμύρνη, όπου επικράτησε στο τέλος του Πανιωνίου με 60-65 και έκανε το 1-0 στην σειρά των μικρών τελικών. Επόμενη αναμέτρηση την Δευτέρα στην Πυλαία.

Την συμπαράστασή της στην ποδοσφαιρική ομάδα του ΠΑΟΚ, που τις τελευταίες ημέρες έχει δεχθεί βαριές τιμωρίες εξαιτίας των επεισοδίων που προκάλεσαν οι οπαδοί της εξέφρασε με ανακοίνωσή της η ΚΑΕ, δηλώνοντας πως όλοι στον Δικέφαλο του Βορρά αποτελούν μία μεγάλη οικογένεια.

Ξεχωριστή ήταν η αναμέτρηση με την ΑΕΝΚ για τον προπονητή του ΠΑΟΚ, Σούλη Μαρκόπουλο, καθώς συμπλήρωσε 600 αγώνες ως πρώτος προπονητής στην μεγάλη κατηγορία. Οι άνθρωποι του Δικεφάλου του Βορρά επεφύλαξαν μια μικρή γιορτή στον εκ των κορυφαίων Ελλήνων προπονητών.

Με τον Σούλη Μαρκόπουλο να φτάνει τις 600 παρουσίες ως πρώτος προπονητής, ο ΠΑΟΚ πέρασε δύσκολα από την έδρα της ΑΕΝΚ με 75-79 σε ένα επεισοδιακό παιχνίδι και πέρασε στον ημιτελικό του πρωταθλήματος όπου θα αντιμετωπίσει τον Παναθηναϊκό.

Συναρπαστικό παιχνίδι έγινε στην Πυλαία, όπου ο ΠΑΟΚ, αν και ξεκίνησε καλά, στο τέλος καρδιοχτύπησε απέναντι στην ευχάριστη έκπληξη του πρωταθλήματος ΑΕΝΚ, που συνεχίζει να εντυπωσιάζει και στα play off, με τον Δικέφαλο του Βορρά να παίρνει τελικά τη νίκη και να κάνει το 1-0 στην σειρά.

Έτοιμος να ανταποκριθεί στην πρόκληση να αντιμετωπίσει τον Πρωταθλητή Ευρώπης Ολυμπιακό είναι, σύμφωνα με τον Σούλη Μαρκόπουλο ο ΠΑΟΚ, που έδειξε εμπιστοσύνη στην ομάδα του ότι μπορεί να ανταπεξέλθει απέναντι σε έναν πολύ δύσκολο αντίπαλο.

Έκπτωση 10% θα έχουν όλοι οι φίλαθλοι του ΠΑΟΚ που θα ανανεώσουν τα εισιτήρια διαρκείας τους για την επόμενη χρονιά ως αποζημίωση για το ότι δεν θα έχουν την ευκαιρία να παρακολουθήσουν τον αγώνα με τον Ολυμπιακό.

Το Σάββατο στο μεγάλο ντέρμπι της Θεσσαλονίκης απέναντι στον Άρη θα πραγματοποιηθεί η βράβευση του γκαρντ του ΠΑΟΚ, Ντι Τζέι Κούπερ για την ανάδειξή του ως πολυτιμότερος παίκτης του πρώτου γύρου της Basket League.

Τιμητική χαρακτήρισε ο Ντι Τζέι Κούπερ την ανάδειξή του ως πολυτιμότερου παίκτη του πρώτου γύρου του Πρωταθλήματος της Basket League ΟΠΑΠ, υποστηρίζοντας, ωστόσο, πως η ατομική αυτή διάκριση είναι προϊόν της προσπάθειας όλης της ομάδας.

Στη διάθεση του κοινού είναι τα εισιτήρια για τον μεγάλο ντέρμπι της Θεσσαλονίκης, ανάμεσα στον ΠΑΟΚ και τον Άρη το Σάββατο 25 Ιανουαρίου για την 15η αγωνιστική του Πρωταθλήματος, όπως ανακοίνωσε η διοίκηση του Δικεφάλου.

Ο Ντι Τζέι Κούπερ αναδείχθηκε ο πολυτιμότερος παίκτης του πρώτου γύρου της Basket League ΟΠΑΠ, κερδίζοντας με μικρή διαφορά τον Έρικ ΜακΚόλουμ του Πανιωνίου.

Χωρίς τον Απόλλωνα Τσόχλα, ο οποίος δεν κατάφερε να ξεπεράσει το πρόβλημα τραυματισμού του στο πέλμα ολοκλήρωσε την προετοιμασία του για τον αγώνα του Σαββάτου με τον Ίκαρο Χαλκίδας ο ΠΑΟΚ, που ευελπιστεί στη νίκη που θα τον διατηρήσει στην πρώτη τετράδα του πρωταθλήματος.

Φιλικό αγώνα προπονητικού χαρακτήρα θα δώσει σήμερα ο ΠΑΟΚ απέναντι στην πρωταθλήτρια Βουλγαρίας Ακαντέμικ Λουκόιλ, στο πλαίσιο της προετοιμασίας του για τον αγώνα με τον Ίκαρο στη Χαλκίδα για το ελληνικό πρωτάθλημα.

Πολυτιμότερος παίκτης της δωδέκατης αγωνιστικής του Πρωταθλήματος αναδείχθηκε ο Μαρκ Πέιν, ο οποίος ήταν από τους βασικούς συντελεστές της άνετης νίκης του ΠΑΟΚ επί του Ηλυσιακού με 84-49.

Προβληματισμός επικρατεί στις τάξεις του ΠΑΟΚ εξαιτίας της πολύ μικρής προσέλευσης των φιλάθλων στο γήπεδο, παρά το γεγονός ότι οι τιμές των εισιτηρίων έχουν πέσει σημαντικά, ενώ και η ομάδα αποδίδει σε γενικές γραμμές καλό μπάσκετ.

Σε εορταστικό κλίμα πραγματοποιήθηκε η προπόνηση του ΠΑΟΚ πριν από την αναμέτρηση με τον Ηλυσιακό για τη δωδέκατη αγωνιστική του Πρωταθλήματος, με τους παίκτες να ανταλλάσουν δώρα και ευχές για τη νέα χρονιά.

Στη διάθεση των φιλάθλων του είναι τα εισιτήρια του ΠΑΟΚ για τον πρώτο αγώνα της χρονιάς, το Σάββατο με τον Ηλυσιακό στην Πυλαία, όπως ανακοίνωσε η διοίκηση της ΚΑΕ.