Η τρίτη αγωνιστική του Top 16 της Ευρωλίγκα ολοκληρώθηκε με μία νίκη και μία ήττα για τις ελληνικές ομάδες, ενώ ήδη μόλις τέσσερις ομάδες, ανάμεσα στις οποίες και ο Παναθηναϊκός, συνεχίζουν αήττητες την πορεία τους προς τα play off.

Στη δίκαιη νίκη του Παναθηναϊκού στάθηκε ο προπονητής της Αναντολού Εφές, Βαγγέλης Αγγέλου, εξηγώντας πως κλειδί για το αποτέλεσμα ήταν η διάρκεια και ο έλεγχος των αμυντικών ριμπάουντ, ο οποίος χάθηκε από πλευράς της τουρκικής ομάδας.

Με τον Παναθηναϊκό να πραγματοποιεί μία από τις καλύτερες φετινές του εμφανίσεις και να βρίσκεται στην κορυφή της βαθμολογίας του ομίλου, ο προπονητής της ομάδας δεν θα μπορούσε να μην είναι απόλυτα ικανοποιημένος μετά τον αγώνα με την Αναντολού Εφές.

Με τον Δημήτρη Διαμαντίδη και τον Στεφάν Λάσμε να προσφέρουν μία ακόμα όμορφη παράσταση, όπως έχουν συνηθίσει τον τελευταίο ενάμιση χρόνο, ο Παναθηναϊκός δυσκολεύτηκε μόλις για τρία δεκάλεπτα να κάμψει την αντίσταση της Αναντολού Εφές και πήρε την νίκη με 78-64, που τον φέρνει στην κορυφή του πέμπτου ομίλου του Top 16 μαζί με την Μπαρτσελόνα.

Να εκμεταλλευτεί την δύναμη της έδρας που του δίνει επιπλέον ώθηση και να δείξει το καλό πρόσωπο που παρουσιάζει το τελευταίο διάστημα θέλει απόψε στο ΟΑΚΑ ο Παναθηναϊκός απέναντι στην Αναντολού Εφές για να κάνει το 3/3 στον πέμπτο όμιλο του Top 16 της Ευρωλίγκα και να μείνει μαζί με την Μπαρτσελόνα στην πρώτη θέση της βαθμολογίας.

Ο Κώστας Παπανικολάου ήταν αναμφίβολα το πρόσωπο της βραδιάς στην αναμέτρηση του Ολυμπιακού με την Μπαρτσελόνα. Ο νεαρός φόργουορντ έγινε δεκτός με ενθουσιασμό από τον κόσμο του Ολυμπιακού και ο ίδιος ανταπέδωσε την αγάπη με χαμόγελο.

Απογοητευμένος, αλλά χωρίς να θεωρεί ότι ήρθε η καταστροφή, ο Γιώργος Μπαρτζώκας εξήγησε για μία ακόμα φορά ότι το ηθικό των παικτών του χρειάζεται υποστήριξη προκειμένου να ξεπεράσουν την νέα ήττα και να κοιτάξουν μπροστά ενόψει της πολύ δύσκολης συνέχειας.

Η «καυτή» ατμόσφαιρα που δημιούργησαν οι χιλιάδες φίλοι του Ολυμπιακού που γέμισαν το ΣΕΦ για δεύτερο συνεχόμενο παιχνίδι δεν ήταν αρκετή για να οδηγήσει τον Ολυμπιακό στη νίκη απέναντι στην Μπαρτσελόνα και η ήττα με 72-81 τον φέρνει πια σε μειονεκτική θέση στον πέμπτο όμιλο του Top 16 όχι μόνο για την κατάληψη μιας εκ των δύο προνομιούχων θέσεων, αλλά ακόμα και για την πρόκριση στην οχτάδα της διοργάνωσης.

Πριν καλά καλά κοπάσει ο θόρυβος από τις εκατέρωθεν ανταλλαγές ανακοινώσεων μεταξύ των διοικήσεων των δύο «αιωνίων» για το ντέρμπι της Δευτέρας στο ΟΑΚΑ για την πρεμιέρα του δεύτερου γύρου του Πρωταθλήματος και ήρθε η κλήρωση των διαιτητών για να ανάψει κι άλλο τα πνεύματα.

Τιμητική χαρακτήρισε ο Ντι Τζέι Κούπερ την ανάδειξή του ως πολυτιμότερου παίκτη του πρώτου γύρου του Πρωταθλήματος της Basket League ΟΠΑΠ, υποστηρίζοντας, ωστόσο, πως η ατομική αυτή διάκριση είναι προϊόν της προσπάθειας όλης της ομάδας.